El 17 de marzo de 2021 se filtró un informe de las autoridades sanitarias de Nueva Brunswick, Canadá, en que se daba cuenta de la existencia de un grupo de pacientes con un síndrome neurológico bastante raro. Actualmente son 44 las personas que la padecen y seis los fallecidos por esta causa. El primer caso de la enfermedad se remonta a 2015, aunque recién fue identificado este año.
Los síntomas de la enfermedad son espasmos musculares, pérdida de memoria, atrofia, problemas de visión y el rápido desarrollo de demencia. Las autoridades médicas descartaron que la misteriosa enfermedad esté relacionada con proteínas mal plegadas que causan dolencias neurológicas como la de Creutzfeldt-Jakob, que en el ganado deriva en el llamado mal de las vacas locas.

Aunque los investigadores no identificaron la causa de la enfermedad, la Agencia de Sanidad Pública de Canadá señaló en marzo que podría ser una enfermedad totalmente nueva causada por algún tipo de exposición a una toxina presente en el medioambiente.
De momento, las autoridades canadienses ofrecieron escasa información sobre las víctimas, aunque sí indicaron que la enfermedad afecta a personas de todas las edades. La distribución geográfica tampoco fue precisada, aunque las informaciones publicadas hasta el momento concentran los casos detectados en la península acadiana, una región situada a orillas del Atlántico, y al norte de la localidad de Moncton, la mayor ciudad de Nueva Brunswick. En declaraciones Yvon Godin, alcalde de una pequeña localidad de la península acadiana, señaló que la falta de información pública está causando ansiedad y que «necesitamos saber, tan pronto como sea posible, lo que está causando esta enfermedad», por la que en esta semana se informó el fallecimiento de una sexta víctima.

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